Neki naučnici smatraju da je uzrok u suvremenom načinu života: “Dok su naši drevni preci proveli puno vremena u skupljanju plodova, znači u položaju čučnja i polučučnja, suvremeni način života uglavnom ne uključuje takve pokrete važne za istezanje mišića te dolazi do grčenja.”

Druga skupina stručnjaka smatra da dok ležimo na krevetu, noge često stoje u plantarnoj fleksiji (opružen skočni zglob – povećan kut između dorzalne površine stopala i prednje strane potkoljenice), što skraćuje mišiće. Kada stopalo počiva u ovom položaju duže vrijeme, čak i mali pokret može izazvati grč.

Garrisonovo istraživanje pokazalo je da su grčevi u noći češći u ljetnim mjesecima nego zimi. Iako nije opće pravilo, tvrdi da je prema njegovim istraživanjima učestalost noćnih grčeva u nogama veća u julu nego u januaru. Na pitanje zašto je tako, objašnjava: “Važno je razumjeti da su grčevi mišića uzrokovani problemima živaca, a ne poremećajima mišića. Ispitivanja elektromiogramom pokazala su da živci koji idu od kralježnice do mišića lista potiču te grčeve. Živčani se sistem brže obnavlja ljeti zbog većih količina vitamina D koje dobiva te je to mogući uzrok učestalije pojave grčeva ljeti. Neki od mogućih uzroku su i pojačana tjelesna aktivnost uslijed koje dolazi do znojenja, što može uzrokovati blagi oblik dehidracije te biti okidač grčenju mišića. Način prehrane, razni lijekovi, količina kretanja također imaju značajan utjecaj.”

Ostali mogući uzroci grčeva u mišićima:

dugo stajanje
diuretici
manjak kalcija i magnezija
lijekovi za astmu
trudnoća
dijabetes
hipertenzija
artritis
bolesti respiratornog sustava
depresija

Prevencija i liječenje

Postoji nekoliko dokaza da istezanje pomaže. Mala studija iz 2012. studija otkrila je da osobe koje se istežu prije spavanja za 59 posto imaju manju vjerovatnost da će doživjeti grčeve u nogama tijekom noći, dok slična studija provedena 2005. nije pokazala iste rezultate (ispitanici koji su se istezali prije spavanja nisu rjeđe imali grčeve).

Kako bi se izbjegli grčevi potrebno je u prehranu uvrstiti dovoljne količine

magnezija kojeg ima u grahu, orašastim plodovima, cjelovitim žitaricama i lisnatom zelenom povrću. Ali, još jedno od Garrisonovih istraživanja pokazalo je da uzimanje magnezija nije pomoglo starijim starijim osobama koje pate od grčeva.

Za izbjegavanje grčeva savjetuje se piti dovoljno vode tijekom dana, a jedna manja studija pokazala je da uzimanje B vitamina također može pomoći.